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Halloween

des déguisements et des bonbons !

26 octobre 2016

Depuis quelques années maintenant la France s’est mise au calendrier anglo-saxon et fête elle aussi Halloween, tradition celte pourtant inexistante chez nous il y a encore 30 ans. Ludique et sympathique, la fête d’Halloween permet à petits et grands de se costumer, de faire la fête et de se régaler de bonbons et de pâtisseries. D’où vient cette fête de l’étrange ? Où et comment est-elle fêtée dans le monde ? D’où vient la menace « des bonbons ou la vie » ? Eléments de réponse.

Halloween : une fête païenne celte ancestrale


Avant même que la fête de la Toussaint telle qu’on la connaît existe, Halloween était déjà liée au monde des morts. En effet, pour les Celtes, la fête de Samain, ancêtre d’Halloween, était une fête célébrant à la fois le passage de l’été à l’hiver, le passage de la lumière à l’obscurité mais aussi la date à laquelle les morts pouvaient revenir visiter les vivants.

Et comme ces revenants n’étaient pas tous bienveillants, des feux de joie étaient allumés sur les collines pour éloigner les mauvais esprits. Les masques et autres éléments de travestissement permettaient quant à eux de ne pas être reconnu des revenants.

Longtemps éclipsée par des fêtes d’abord romaines puis chrétiennes, déplacées justement à la même date pour être adoptées plus facilement, c’est grâce à l’immigration irlandaise massive aux Etats-Unis à la fin du 19ème siècle qu’Halloween est devenue une tradition outre Atlantique.

A cette époque, c’est sa proximité avec le jour des Morts qui a été exploitée par le roman gothique britannique pour lui conférer un caractère morbide et terrifiant. Ce caractère a ensuite été repris et largement popularisé par le cinéma d’horreur des années 60 à aujourd’hui pour donner la fête d’Halloween que l’on connaît.


Halloween : une fête surtout anglo-saxonne

Il est fréquent de trouver dans les magazines et autres blogs des références à Halloween au sujet du Mexique. Or, le jour des Morts (Dia de los Muertos) au Mexique est une fête issue du syncrétisme entre une tradition Aztèque et une fête catholique ! Rien à voir avec Halloween, donc.

En revanche, il est vrai que la Norvège, étonnement, célèbre Halloween depuis les années 90. La fête y est très populaire et bien ancrée dans la tradition désormais, bien plus encore que chez nous. On la fête exactement comme aux Etats-Unis et les enfants parcourent les rues déguisés en réclamant « des bonbons ou un sort ».

Inutile de revenir sur la manière dont Halloween est célébrée aux Etats-Unis : cinéma, télévision et bandes dessinées nous rendent compte depuis suffisamment longtemps des spécificités culturelles étatsuniennes. En revanche, on connaît moins la manière irlandaise de célébrer cette fête, alors que l’île en est le berceau. Sans surprise, donc, en Irlande on fait encore brûler des feux de joie et la fête est l’occasion d’un défilé costumé dans de nombreuses villes.

Le saviez-vous ? En Irlande, ce n’est traditionnellement pas une citrouille que l’on transforme en lanterne mais un navet ou une betterave.


Des bonbons ou la vie : une coutume britannique

« Trick or treat » disent les petits enfants américains dans les films ; « des bonbons ou la vie/un sort/un mauvais tour » est devenue l’interpellation en France. Cette habitude de proposer le choix entre un mauvais tour (« trick », d’où sans doute la transformation en « sort ») ou des friandises vient du Royaume Uni. En effet, à l’occasion du jour des Morts, on distribuait des « soul cakes » (littéralement : « gâteaux d’âme ») aux enfants et aux mendiants, pour le rachat des âmes.

Le saviez-vous ? La tradition qui consiste à transformer des citrouilles en lanternes (ou des betteraves ou des navets chez les Britanniques et les Irlandais) vient du mythe irlandais de Jack-O’-Lantern, créature liée au Diable et condamnée à l’errance, qui cherche son repos avec une lanterne…
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